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Hommage à Tony Bertrand - Fondateur et Président d'Honneur de l'OSL31 août 1912 - 29 juin 2018

Président d’honneur de l’Office des Sports mais avant tout son fondateur, Tony Bertrand, né en 1912 et décédé en Juin 2018, était une force de la nature au service du sport lyonnais.

Nous tous, sportifs, clubs, Office des Sports, habitants lyonnais, jeunes et moins jeunes, lui devons beaucoup.

Athlète de tous les sports ou presque, Tony Bertrand a pratiqué la gymnastique, l’athlétisme, le basketball, le handball, le ski, l’alpinisme, le cyclisme, et à ses heures perdues, il s’essayait en dilettante à la natation et au tennis. Bien au-delà de la pratique, il a utilisé son expérience et sa proximité avec le terrain pour construire une carrière fascinante et assurer l’ouverture du sport à tous les lyonnais.

Après avoir été attaché à la direction régionale du Haut-Commissariat au Sport à Lyon à tout juste 30 ans et en pleine seconde guerre mondiale, il devient en 1945 inspecteur régional Jeunesse et Sport. Sa rencontre avec Louis Pradel quelques années plus tard va donner un nouveau tournant à sa carrière : en 1959, il est élu à la Ville de Lyon au poste d’adjoint au maire chargé de la Jeunesse et du Sport, qu’il occupera jusqu’en 1977. Pendant ses mandats, il aura entre autres présidé l’Office Municipal des Sports qu’il avait fondé en 1946 (aujourd’hui Office des Sports de Lyon) et la commission municipale Jeunesse et Sport, siégé au conseil régional Rhône-Alpes et au conseil départemental du Rhône ou encore initié la création des plus grands équipements sportifs comme le Palais des Sports de Gerland, le Centre Tola Vologe, la piste de ski de la Sarra, ou encore la Piscine du Rhône qui, en 2015, 50 ans après sa construction, a été renommée Centre Nautique Tony Bertrand en l’honneur de toutes ses actions. C’est aussi lui qui a rédigé la candidature de Lyon aux JO de 1968, qu'il avait présenté avec Louis Pradel le 26 juillet 1963 à la 60e session du Comité international olympique (CIO) de Baden-Baden.

Toutes ces années de travail au service du sport, et même après avoir pris sa « retraite » de ces activités, Tony Bertrand n’oubliait aucun détail de sa longue carrière. Toujours accompagné de son fidèle amis Georges Perraud décédé peu avant lui en 2017, le duo a longtemps suivi la progression de l’Office des Sports, échangé avec nos dirigeants pour savoir si le sport lyonnais se portait bien et si le travail de ces nombreuses décennies portait ses fruits.

En 2017 à 104 ans, Tony Bertrand nous téléphonait encore en nous décrivant avec une précision déconcertante un objet ou une coupure de presse qu’il recherchait et qu’il avait laissé dans son petit musée personnel à l’Office des Sports. Sa mémoire et sa vivacité d’esprit intacte, nombreuses interviews de lui ont été faites ces dernières années par des amis, des bénévoles, des journalistes, des grandes chaînes de télévision. 

Tony Bertrand restera bien longtemps dans les cœurs et dans les esprits de tous les membres du mouvement sportif lyonnais. Qu’il repose en paix, son héritage ici demeurera intact et chéri.

 

Abdel ACHACHE (Président de l'OSL) et Ophélie NICOLAS (Directrice de l'OSL) chez Tony BERTRAND en 2017

Tony BERTRAND au FC Lyon Foot en 2016 à l'occasion de leur soirée partenaire - Photo de Karim Matarfi (Vice-Président de l'OSL)